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西湖大学:坚冰已破,航线已通?

时间:2016-12-22来源:科学报 作者:91boshi

  12月10日,就在全国人大通过《民办教育促进法》(修订案)一个月之后,作为西湖大学建设的第一步,浙江西湖高等研究院(以下简称西湖高研院)宣告正式成立。中国科学院院士、清华大学副校长施一公出任西湖高等研究院首任院长。

“这是我国历史上第一所民办的,含理工、生命等多个学科的小型、综合性,剑指世界一流的高等研究院。”成立大会上,施一公说,“她寄托着社会各界的厚望,承载着一代人的梦想。”

在中国,不乏提出要创建世界一流大学的高校,但民办大学里有这样宏伟目标者尚为罕见。那么,西湖高研院究竟打算做什么?又有什么独特之处呢?

“小而精”的研究院

事实上,西湖大学的成立早有端倪。早在去年3月,施一公、陈十一、潘建伟、饶毅、钱颖一、张辉、王坚等七位西湖大学倡议人,就正式向国家领导人提交了《关于试点创建新型民办研究性的大学的建议》并获得支持。三个月后,杭州市与“千人计划”专家联谊会正式签署战略合作协议,明确提出双方将合作筹建新型的一流民办研究型大学——西湖大学。

作为正在筹备中的西湖大学的探路者,西湖高研院的定位是新型非营利高端科研机构。

综观西湖高研院的介绍,可以用以下几个关键词概括。“剑指一流”“博士研究生培养为起点”“多学科、非营利高端科研机构”。这也就是说,研究院目前的设置是从博士生培养开始,暂不涉及本科生和硕士研究生培养,主要致力于前沿基础科学研究,以期在短时间内成为“高起点、小而精、独具特色”的新型研究院。

值得一提的是,在之前提到的战略合作协议中提到,西湖大学(筹)将借鉴美国加州理工大学的规模和斯坦福大学的办学理念,培养国家未来发展需要的创新型复合型人才。而据了解,这两所世界名校有一个共同特点,就是拥有一支由世界最顶尖科学家组成的教师队伍。

也就是说,西湖大学不会在意规模,而是注重人才质量。西湖大学之“小”,小在精英化的招生规模,而其“精”,便是精在科研实力。

对此,中国教育科学研究院研究员、中国民办教育研究院副院长、北京葵心教育咨询中心主任蒋国华认为,西湖大学的“背景”是“千人计划”专家联谊会,而千人计划是中国迄今为止最高级别的大规模人才引进计划,施一公更是该计划的发起人之一。为此,高研院起始只招收博士和博士后乃是高明之举,高标准、高起点才能有利于从“小而精”更快迈向当今世界基础科学领域的“高精尖”。

“假如我要是年轻的话,我肯定会参加他们的队伍。现在年纪大了,只能祝贺他们大大的成功,为中国的高等教育事业,科技研究事业,做出好的贡献。”在为成立大会拍摄的视频中,诺贝尔物理学奖得主杨振宁赞赏了几位教授设立西湖大学的“目标和雄心”。

民间资本开创先河

对于西湖高研院和筹建中的西湖大学,经费来源是外界最关心的问题之一。在蒋国华看来,该研究院开创了吸引民间资本开办高端民办科学研究机构,并进入基础科学领域的先河。这在改革开放史乃至新中国科技史上,均具有“开天辟地”的意义。

据了解,筹建中的西湖大学的经费来源主要为基金会募集捐赠和一定政府资助,以及相关教育科研竞争性经费。

具体来讲,政府扶持资金包括政府专项项目基金、符合非营利办学的教育拨款、政府购买服务;杭州市西湖教育基金会、千人教育基金会通过募集获取的社会和民间资金也是未来西湖大学运营的重要资金来源之一。

其他经费来源还包括按照政策规定收取的学费、住宿费、培训费、成果转让费和技术服务费等,作为补充性收入纳入预算;以及通过科研项目或课题研究申请获取的竞争性经费、通过人才引进政策获得的相应经费支持。

在蒋国华看来,吸引民间资本进入基础科学研究领域必将是高研院的历史功绩。不论西湖高研院今后发展如何,但在这一点上,西湖高研院为中国科研体制机制改革和发展开了一个好头。“西湖高研院的建立代表了‘坚冰已经打破,航线已经开通,方向已经指明’。”蒋国华说。

但在民间资本开创先河的同时,很多人也质疑西湖高研院能否充分发挥民办高校机制灵活、更符合当代科学发展规律的优势,并将这一优势发挥到最大化,趟出一条新路。

对此,蒋国华表示,如何摸索出民办大学在中国未来高等教育和科学研究中的合适道路,以改革开放30余年的经验表明,这或许本身就是一个所谓改革“深水区”的大课题,是需要中央政府、地方和社会运用大智慧的事情。

“西湖高研院的几位领头人都有着丰富的中外工作经验,比常人更清楚中国科研教育体制存在的弊端和应该向走的方向。我希望西湖高研院能在不断地实践中,探索适合中国国情的科研教育体制机制,为中国基础科学创新及高科技领域可持续发展作出贡献。”蒋国华说。

别成为第二个南科大

创建世界一流名校是很多教育者的目标,但实现起来却并不容易。就在前不久,已有媒体隔空喊话:“西湖大学,别成为第二个南科大”。

五年前,南科大的成立得到了教育部和深圳市政府的大力支持。尽管南科大首任校长朱清时最早喊出了中国大学“去行政化”的口号,但到现在为止,南科大在行政上仍然是一所受教育部和深圳市多重行政管辖的普通市立大学,缺乏发展的自主空间。

该文章指出,西湖大学创办目的与南科大当初大同小异,只是西湖大学定位于“民办大学”,而南科大是广东省主管的公办大学。虽然民办高等教育在中国早已有之,但目前民办高校以职业技术教育为主,前沿科学研究和高技术领域的高层次人才培养方面,尚未有先例。

而更令众人关心的一点是,西湖大学作为民办大学,却是由公立大学的在职人员来主导。他们本身已经身负重任,未来如何能够在繁忙的公务中来建设世界一流的大学呢?

蒋国华对此却有不同的看法。在他看来,西湖大学高研院所的领导层并不需要事事亲为,而是做好大的科研方向及规划。在这一点上,施一公等人身兼数职并不会造成多大的矛盾。

“毫无疑问,创办这样一所大学不是一件容易的事情,创办西湖高等研究院也是一次大胆的尝试,有阻力,有风险。”施一公曾如此表示。可以肯定的是,在这条需要改革探索的新路上,西湖大学还面临许多挑战。

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